El impacto de los operadores logísticos: Solistica, tu aliado logístico de confianza con especialización 3PL

15 abril, 2024 Servicios 3PL
El impacto de los operadores logísticos: Solistica, tu aliado logístico de confianza con especialización 3PL
9:00

¿Alguna vez te has preguntado cómo llegan todos esos paquetes de compras online a la puerta de tu casa?

Detrás de cada entrega existe toda una compleja red de empresas especializadas en logística que se encargan del transporte, almacenamiento y distribución de los productos. ¡Bienvenido al fascinante mundo de la externalización logística!

Los operadores logísticos de terceros, también conocidos como 3PL, son compañías externas contratadas por otras empresas para gestionar parte o la totalidad de sus operaciones logísticas. Esto incluye actividades como el transporte de mercancías, la gestión de almacenes, el procesamiento de pedidos, la planificación de rutas y mucho más. El objetivo de externalizar estos servicios es optimizar procesos, reducir costos logísticos y enfocarse en el negocio principal.

Por otro lado están los 4PL, que corresponden a los "Proveedores Logísticos Líderes". Se trata de empresas que diseñan, planifican y coordinan toda la cadena de suministro de sus clientes mediante el uso de tecnologías avanzadas. Actúan como intermediarios entre la empresa y los distintos 3PL, eligiendo los más adecuados para cada operación. De esta forma, el 4PL permite integrar y optimizar toda la logística de principio a fin.

En contraste con estos modelos, en un esquema 1PL la empresa gestiona su logística de forma interna, mientras que el 2PL corresponde a situaciones en que se externaliza solo una parte, como el transporte o el almacenamiento. La tendencia actual apunta a una mayor tercerización de estas actividades en busca de una mayor eficiencia.

 

Operadores 1PL: logística básica a nivel local

Imagina una pequeña empresa local que vende sus productos en la zona y se encarga ella misma de distribuirlos. Ese es el modelo típico 1PL o First Party Logistics.

Las compañías 1PL son autosuficientes en logística, es decir, tienen sus propios medios de transporte y se ocupan directamente de movilizar y entregar sus productos a los clientes cercanos de forma básica, sin mayor complejidad.

Eso sí, a veces subcontratan servicios de transporte con empresas externas para apoyar su reparto a nivel local. A estas se les denomina proveedores 1PL.

Por ejemplo, una panadería local que reparte el pan recién horneado por los alrededores con su propia camioneta funcionaría bajo un modelo 1PL autosuficiente. Solo externaliza servicios de transporte si requiere apoyo para abastecer algunos negocios específicos más lejanos.

Este sistema logístico básico es ideal para emprendimientos de distribución geográfica limitada. Pero tiene el inconveniente de que no permite expandirse fácilmente a otras zonas o ciudades.

 

Operadores 2PL: el primer paso hacia la externalización

¿Qué pasa cuando el negocio crece y la empresa necesita distribuir a otras ciudades o países? Ahí entran en acción los operadores logísticos 2PL o Second Party Logistics.

Las compañías 2PL funcionan como socios estratégicos, encargándose del transporte a destinos más lejanos donde el fabricante no llega por sus propios medios. Sin embargo, el almacenaje, picking y gestión de inventarios sigue estando a cargo del productor.

Se trata entonces de una externalización parcial de la logística, centrada sobre todo en el envío de la mercancía.

El 2PL funciona como un partnership focalizado en el envío de la mercadería al por mayor hacia otras regiones o países donde opera la marca. De esta forma, el productor puede concentrarse en fabricar, mientras externaliza parcialmente el transporte en las rutas de larga distancia.

No obstante, bajo el modelo 2PL la gestión de inventarios y almacenes sigue estando a cargo de la compañía contratante. Todavía no hay una tercerización integral de los procesos logísticos.

 

Operadores 3PL: externalización completa de la logística

Cuando hablamos de externalización logística, lo usual es referirnos a los operadores 3PL o Third Party Logistics. Ellos se encargan de administrar y ejecutar la mayoría de las operaciones de la cadena de suministro, entre las que destacan:

  • Almacenamiento y control de inventarios

Los 3PL administran almacenes y centros de distribución donde guardan la mercancía de sus clientes. Manejan tanto instalaciones propias como espacios arrendados, y se ocupan de tareas como recepción de productos, ubicación, preparación de órdenes y coordinación del despacho.

Además, llevan un control computarizado de las existencias, registrando en tiempo real toda entrada y salida del inventario. Esto permite tener visibilidad sobre los niveles de stock y tomar decisiones informadas sobre reposiciones y movimientos entre bodegas.

  • Preparación de pedidos (picking y packing)

Cuando llega un pedido, los operadores localizan los productos en el almacén, los extraen de su ubicación (picking) y los empaquetan de forma adecuada para el transporte (packing). La preparación de cada orden puede involucrar desde uno hasta miles de ítems diferentes.

Muchos 3PL invierten en tecnologías como sistemas de picking automatizados, lectores de código de barras y algoritmos de ruteo inteligente. Todo esto genera procesos de preparación más rápidos y eficientes.

  • Transporte y distribución de mercancías

La externalización del transporte es uno de los principales incentivos para contratar a un 3PL. Ellos se encargan de movilizar los productos entre centros logísticos, o directamente hacia el cliente final.

Cuentan con flotas propias de camiones y alianzas con otras transportistas. Optimizan las rutas, los modos de transporte (terrestre, aéreo, marítimo) y aprovechan economías de escala.

  • Seguimiento de entregas

Los 3PL permiten monitorear en todo momento dónde está cada pedido, gracias al escaneo de códigos de barras y RFID en cada paso, y a la integración con los sistemas de transporte.

Los clientes pueden consultar el estatus de sus envíos en tiempo real y tener visibilidad de principio a fin sobre los pedidos. Esto brinda tranquilidad y mejora la experiencia de usuario.

  • Logística inversa

Abarca la gestión de las devoluciones y procesamiento de garantías. Los operadores reciben los productos devueltos, verifican si proceden y coordinan la reparación, sustitución o reembolso. También se ocupan del traslado al almacén y reingreso al stock.

Este servicio de logística inversa descarga a las empresas de tareas complejas y les permite centrarse en ventas.

En resumen, la tercerización 3PL apunta a mejorar la eficiencia de toda la cadena de suministro, reducir costos logísticos y liberar a las compañías para que hagan lo que mejor saben: producir y comercializar sus productos.

Básicamente el operador logístico 3PL funciona como un socio estratégico que permite al fabricante o distribuidor enfocarse en su práctica (producir y vender) mientras externaliza los procesos logísticos en una empresa especializada. ¡Así de sencillo!

Esta tercerización promueve la eficiencia en toda la cadena.

 

Operadores 4PL: gestores integrales de redes logísticas

Incluso para las grandes empresas con operaciones globalizadas, administrar toda la red de distribución puede tornarse muy retador. Para ello surgieron los operadores 4PL o Fourth Party Logistics, también llamados LLP (Lead Logistics Providers).

Los operadores 4PL o Fourth Party Logistics van aún más allá, funcionando como gestores integrales de la cadena de suministro a través de la tercerización.

Los 4PL funcionan como controladores logísticos, encargándose del diseño, planificación y coordinación estratégica de los diferentes operadores 3PL en cada región. Optimizan el flujo de principio a fin integrando a los mejores proveedores de transporte, almacenaje, preparación de pedidos y última milla en una plataforma centralizada.

En otras palabras, una empresa 4PL se encarga de seleccionar y contratar a las mejores compañías de transporte, almacenaje, preparación de pedidos, etc. Luego, las gestiona de forma centralizada para asegurar la máxima eficiencia en cada eslabón de la cadena de distribución.

Así, gracias a la externalización con un operador 4PL, cualquier negocio puede tercerizar por completo su logística al más alto nivel, liberando recursos para centrarse exclusivamente en potenciar sus ventas.

Como ves, el outsourcing logístico a través de los operadores 1PL, 2PL, 3PL y 4PL brinda una gran ventaja competitiva a las empresas de cualquier tamaño y sector para que se enfoquen en lo que mejor saben hacer. Implementar un modelo de tercerización adaptado a tus necesidades podría catapultar tu negocio al siguiente nivel.

 

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